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[卫生资讯] Science重磅!1300万人庞大家谱,发现了这些人类寿命的秘密

发表于 2018-3-23 11:25:07 | 显示全部楼层 |阅读模式
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3月2日,美国遗传学家在《科学》杂志发表一项研究成果,发表了可能是有史以来最大的家谱:研究人员对8600万份人物档案进行分析,确定了这些人的亲缘关系,共制作出500多万份族谱,其中最大的族谱包含了生活在1660年至2000年间的11代1300万人,主要为欧洲和北非居民。基于这一庞大的家谱,科学家们得出了一系列有趣的结论。
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在这项最新研究中,团队重点探讨两个问题:人们的寿命和人们选择的结婚对象。
文章的通讯作者、哥伦比亚大学计算遗传学家Yaniv Erlich分析了这一家谱上的人的出生和死亡日期,并评估了如果他们是近亲,是否更有可能死于相似的年龄。结果显示,遗传只解释了这些人寿命差异的16%(远小于此前研究的25%),大部分的差异都归结于其他因素,如人们的居住地和生活方式。同时,研究还表明,影响长寿的基因是独立起作用,而不是相互作用。
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Yaniv Erlich
Erlich说:“‘好的’基因可能会使一个人的寿命平均延长5年,但一些环境因素对长寿的影响更大,例如,吸烟能够减去10年寿命。”
尽管先前科学家们已经怀疑,环境对人类寿命的影响要大于基因(2001年的一项研究曾估计,基因决定了人类寿命变化的约四分之一),但这项新成果表明,基因的作用可能比研究人员想象得更少。对于致力于寻找长寿基因的科学家们来说,这意味着,实现他们的目标或许要加困难了。
Erlich关于这一研究的最初想法要追溯到7年前。事实上,遗传学家们利用家谱来研究遗传特征如何影响性状(疾病风险等)已经有很长时间了。但是,要形成包含大量人口的家庭记录数据集,成本很高,且难度很大。目前,有很多科学家小组正在开展相关研究,其中,一些已经鉴定出了与癌症和阿尔茨海默症等疾病相关的基因。Erlich的研究使用的是来自在线家谱工具Geni.com(全球最大的合作家谱网站之一,用户在Geni上分享他们的家谱)的数据。
除了调查基因和环境对寿命的影响,Erlich团队还利用这些数据分析了人们移民和结婚的模式。结果发现,在1750年之前,数据集中的大多数美国人和欧洲人,都与“居住在离他们出生地最多10公里处的人”结婚。到1950年,大多数美国人和欧洲人都要到离家至少100公里的地方去寻找配偶。Erlich说:“所有这些都有助于我们理解基因是如何在一个地理区域内传播的。”他还表示,目前的这些发现仅仅触及了这一庞大家谱潜在用途的表面。
来自昆士兰大学遗传学家Peter Visscher未参与这一研究,他表示:“这项研究非常聪明地利用众包数据来解决许多有趣的科学问题。如果能够它能够与健康信息联系起来,探究基因在疾病中的作用,那么将带来更大的意义。”犹他大学的遗传学家Lisa Cannon-Albright也表示:“Erlich等的发现证明了极大家谱的力量。这类资源将是未来遗传学研究一个强有力的部分。”
此外,对许多领域的科研而言,这个数据库同样非常宝贵。目前,科学家已经从中得出了一些怪异但有趣的结论。举例而言,女性比男性移居得更频繁,但男性的平均移居距离更远——通常,他们最后会搬到一个全新的国家。研究人员表示,这种现象可能和经济有关。男性更容易由于良好的经济机会而留在故乡,例如继承了一间店铺或一块土地。然而,战争、经济衰退等事件可能使他们远走他乡,并定居异乡。

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