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[卫生资讯] 剑桥大学|想忘的忘不了,该记的记不住?那是大脑趁你睡觉时“清内存”的结果

发表于 2018-3-23 11:26:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
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编译 | 赵亚楠
来源 | 搜狐健康
电脑、手机用久了,“清内存”是常事。可你知道吗?“清内存”并不是电子产品的专属,大脑每天都在做。近日,据《Science Daily》报道,在神经科学顶级期刊—《Neuron》上发表的最新研究显示:大脑这台超级电脑,会每天清理内存。它选择人睡眠的时候“干活”,清理内存的时候,会把收集有效信息的神经连接加强,进而形成稳固记忆;也会把无关信息的神经连接减弱,直到它们消失。
一天的活动后,我们的大脑保留了大量信息。大脑会根据这些信息创建或修改神经连接,形成记忆。但我们收到的大部分信息都是不相关的,保留他们没有意义的,还会引起大脑过载,造成记忆混乱。
那么在睡眠期间,大脑是如何通过修改神经联系来形成记忆的呢?目前为止,学界有两个假设:一种认为睡眠时间所有的神经联系都得到了加强,另一种认为所有的神经联系都减少了。可真相到底是怎样的呢?英国剑桥大学的Ole Paulsen实验室的一组科学家开展了相关研究。
研究者分析了慢波睡眠阶段维持记忆的机制,这是第三与第四睡眠阶段,此时人没有快速眼动,呈现一种更放松和深度休息的状况。
研究者通过麻醉使小鼠大脑处于一种类似人类慢波睡眠阶段的状态,然后刺激小鼠的脑神经连接,并通过一套自主开发的系统来跟踪特定神经元突触的变化,从而判定这些突触的活动类型,到底是维持,增长还是减少。
该研究的主要作者、桥分子生物学MRC实验室(LMB)的研究员Ana解释:实验中对小鼠神经元连接的刺激可以说是“盲目”进行的,因为每个连接中包含的信息都是未知的。
研究结果显示:在慢波睡眠期间,最大的神经连接保持不变,而较小的神经连接逐渐减弱甚至丢失。
Ana解释说:如果把大脑比作一台计算机,那么这种脑机制提高了计算机的“信噪比”。大脑会在睡眠时间内对各类信息“排列秩序”,然后保留重要信息,丢弃无关信息,以达到清理内存的目的。这样能使大脑每天都能贮存到各类有效信息,而不会丢失以前的重要数据,具备更强大和巩固的记忆。
“虽然大脑具有非凡的存储容量,但保持神经活动的连续性需要大量的能量,只保留必要的信息会让大脑更加有效,” Ana说。“即使不保存我们收到的所有信息,大脑每天也要消耗身体20%的卡路里。”
这项研究开辟活突触可塑性研究部的新途径,为睡眠的电生理机制研究开辟了新的视野。
研究团队的下一个目标是研究大脑清内存的这类活动对其他睡眠阶段的影响,比如快速眼球运动,这个阶段会出现梦境,研究起来更有意思。

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